Von vornerein war klar: Eine herpetologisch orientierte Reise sollte es werden. Das Reiseziel war coronabedingt aber lange unsicher. Der Ferne Osten war ursprünglich geplant, die dazu notwendige Quarantäne jedoch nicht. So fiel die Wahl erst wenige Wochen vor Abreise auf die spanische Kanareninsel La Gomera. Die ist zwar nicht gerade als Hotspot der Biodiversität bekannt, aber doch die Heimat einiger interessanter Endemiten. von Sarah Friedli & Gordon Ackermann

Wir suchten ein Hotel fernab der – zu unserer Reisezeit allerdings dank Corona durchaus gemäßigten – Touristenmassen, weit im Landesinnern, und wurden fündig. Der Flug war schnell gebucht und die Formalitäten etwas weniger schnell erledigt. Das Kind wurde im Ferienlager abgeliefert, der Coronatest fiel positiverweise negativ aus, also: los geht’s!

Albanien gehört aufgrund seiner kommunistischen Vergangenheit, einhergehend mit weitgehender Abschottung gegenüber der Außenwelt, zu den touristisch am wenigsten bekannten Balkanstaaten. Seit dem Sturz der Diktatur in den 1990er-Jahren hat sich die neue Republik nach und nach geöffnet, und Reisen in das gastfreundliche Land sind nun gut möglich, wenn man bereit ist, einige Abstriche in Hinblick auf Komfort und ein gut ausgebautes Straßennetz zu machen. Dafür lockt eine artenreiche Herpetofauna. von Thomas Bamann

Zur Herpetofauna Albaniens finden sich bisher nur wenige Angaben und Reiseberichte, sodass es noch zahlreiche weiße Flecken auf der albanischen Herper-Landkarte gibt. Charakteristisch sind die mediterranen Arten des südosteuropäischen Raums, es gibt aber auch die eine oder andere Besonderheit. Eine aktuelle Übersicht über die derzeit nachgewiesenen 17 Amphibien- und 40 Reptilienarten inklusive Rasterkarten bieten Szabolcs et al. (2017) und Mizsei et al. (2017).
Ziel unserer Reise war es, einen Überblick über die verschiedenen Regionen des Landes zu erhalten und möglichst jeweils endemische oder regional besondere Arten zu dokumentieren. In unserem Fokus standen hierbei die Montenegrinische Spitzkopfeidechse (Dinarolacerta montenegrina), die drei Vipernarten Vipera berus bosniensis, Vipera ursinii macrops und Vipera graeca sowie der Skutari-Wasserfrosch (Pelophylax shqipericus).

Die Philippinen-Insel Panay ist bekannt für ihre letzten Regenwaldreste. Der Nationalpark Bulaboc Puti-an jedoch wartet mit einem anderen Naturschatz auf: einer Karstlandschaft mit zahlreichen Höhlen, von denen eine sogar nach dem Tokeh benannt ist. Aber wer sich dorthin aufmacht, findet noch ganz andere faszinierende Reptilien und Wirbellose. von Maren Gaulke

Seit langer Zeit – ich fürchte, es sind jetzt schon so etwa drei Jahrzehnte – berichte ich in unregelmäßigen Abständen von den Philippinen, auch in der REPTILIA: seien es herpetologische Themen, Reiseberichte aus abgelegenen Regionen oder auch einmal Wirbellose. Dass dabei öfter die zu den West-Visayas zählende Insel Panay im Mittelpunkt steht, ist naheliegend, schließlich ist sie inzwischen zu meiner zweiten Heimat geworden.
Also auch diesmal wieder ein „Panay-Thema“. Während bislang allerdings meist die zumindest noch teilweise bewaldeten Berge im inneren der Nordwest-Panay-Halbinsel oder des Zentral-Panay-Gebirgszugs als Handlungsort fungierten, begebe ich mich diesmal in eine relativ flache Region im Osten Panays in der Provinz Iloilo.

´Die Großen Antillen, zu denen auch die Dominikanische Republik zählt, sind in den letzten beiden Jahrzehnten zunehmend in den Fokus von Biologen und Geologen gerückt. Sie haben eine ungewöhnliche und einzigartige Entstehungsgeschichte zu bieten – und damit auch die Glattkopfleguane der Gattung Leiocephalus. von Elmar Mai

Die Großen Antillen sind die einzigen Pazifikinseln, die heute im Atlantik liegen. Aber wie soll das gehen? Um das zu verstehen, muss man die Erdgeschichte etwa 70 Millionen Jahre zurückdrehen.
Im ausgehenden Mesozoikum waren die beiden Großkontinente Gondwana und Laurasia schon weitgehend in die heute bekannten Kontinente zerbrochen. Zu jener Zeit gab es an einer Schwachstelle in der Erdkruste vor der Küste von Ecuador einen gigantischen und lang andauernden untermeerischen Vulkanausbruch, der die Grundlage für die karibische Platte legte. Weil Südamerika aber infolge der Kontinentaldrift stetig nach Westen wandert, kam die karibische Platte in der ausgehenden Kreidezeit in Bedrängnis. Von Osten her drückte der Kontinent, im Westen hielt der Pazifikboden dagegen, und im Süden lag die Nazca-Platte. Die karibische Platte hatte also nur die Möglichkeit, entweder unter Südamerika abzutauchen oder nach Norden auszuweichen.

Uganda gehört trotz seiner geringen Größe zu den landschaftlich vielfältigsten Regionen Afrikas. Regenwälder, Sümpfe, Seen, Berge und Savannen bieten eine Vielzahl von unterschiedlichen Lebensräumen für eine einzigartige Tier- und Pflanzenwelt. Touristisch ist das Land längst nicht so überlaufen wie die großen Reiseländer Ostafrikas, Kenia und Tansania. In vielen Gegenden und sogar Nationalparks begegnet man oft gar keinen anderen Reisenden. Dafür aber einer Reihe interessanter Amphibien und Reptilien. von Ingo Kober

Im März 2020 nahmen meine Frau, mein Sohn und ich an einer Pilotreise teil, die einen Großteil der verschiedenen Landschaftstypen Ugandas auf dem Programm hatte. Geplant waren gut drei Wochen, doch auch uns machte die Corona-Pandemie am Ende einen Strich durch die Rechnung, und wir mussten die Reise fünf Tage früher als geplant abbrechen, um noch rechtzeitig vor der Schließung von Flughäfen und Grenzen nach Hause kommen zu können.

Die Inselgruppe Langkawi würdigt mit ihrem Namen in der Landessprache einen dort sehr häufigen Greifvogel. Aber auch Amphibien und Reptilien sind hier in großer Zahl zu Hause. Die Vielfalt der Herpetofauna und die tropische Landschaft samt Traumstränden des zu Malaysia gehörenden Archipels laden zu Herping-Touren geradezu ein. von Kai Kolodziej und Chantal Cenker

Langkawi ist nicht nur ein einziges Eiland, sondern ein Archipel, der aus 104 Inseln besteht.  Er liegt im Nordwesten Malaysias und gehört zum Bundeststaat Kedah. Dieser bildet auch die Grenze nach Thailand, und die thailändische Nachbarinsel Ko Taruto ist nur wenige Kilometer von Langkawi entfernt (Grismer et al. 2006). In diesem Artikel beziehen wir uns aber auf die Hauptinsel Pulau Langkawi. Der Name Langkawi bedeutet so viel wie „Insel der Brahimenweihe“ auf Ma­laiisch, und diese Greifvögel sind auf der Insel auch wirklich zahlreich vertreten. Wenn man die Insel per Fähre in Kuah erreicht, begrüßt einen an der Anlegestelle die übergroße Statue dieses beeindruckenden Vogels.

Costa Rica ist eines der beliebtesten Naturreiseziele in Lateinamerika. Selbst beim klassischen Familienurlaub kann man hier imposante Begegnungen mit großen Leguanen erleben. Dabei fallen erstaunliche Unterschiede zwischen dem Verhalten Schwarzer und Grüner Leguane in Natur und Terrarium auf. Woran könnte das liegen? von Philipp Haag

Meine Familie und ich verbrachten unseren Jahresurlaub 2019 in Costa Rica. Das Land in Mittelamerika ist für jeden Reptilienfan ein absolutes Muss auf der To-do-Liste. Die Ticos (Einwohner von Costa Rica) lieben und schützen ihre Natur. Nirgendwo liegt Müll in der Vegetation, und Ausflugsziele entsprechen wirklich den Bildern auf den Flyern. Bis auf Angeln wird keine Jagd betrieben. Mensch und Tier leben hier friedlich nebeneinander. Davon profitieren ganz besonders auch Touristen. Die Tiere empfinden den Menschen nicht grundsätzlich als Bedrohung und fliehen erst bei kurzen Distanzen. Tiersichtungen im natürlichen Lebensraum und einzigartige Naturkulissen sind garantiert.

Ein vor vielen Jahren gesehenes Froschbild kann den späteren Lebensweg prägen. Unser Autor war von Oophaga lehmanni so begeistert, dass er sich schwor, diesen außergewöhnlichen Pfeilgiftfrosch später einmal in freier Natur zu beobachten. Aus der fixen Idee wurde zunächst ein Praktikum und dann eine Studien-Abschlussarbeit. Trotz abenteuerlicher Umstände ... von Andreas Zarling

Findet man in Deutschland Frösche gut, mag man es wohl schlicht und gibt sich mit gefühlt 10.000 Tieren derselben Art zufrieden. So jedenfalls fühlte sich für mich immer die heimische Amphibienfauna an: eher repetitiv als wirklich spannend. Gut, persönliche Vorlieben variieren, das sehen manche natürlich anders. Mir war aber immer nach mehr Abwechslung zu Mute, und ich habe außerdem eine gewisse Vorliebe für, sagen wir, übertrieben bunte Amphibien ...
Gerade wer sich mit Fröschen beschäftigt, der wird zwangsläufig um die Neotropen nicht herumkommen: Dort gibt es Orte, deren lokale, von den Farben und Mustern her schon fast an einen Karnevalsumzug erinnernde Amphibiendiversität höher ist als die von ganz Deutschland, vielleicht sogar Europa. Ein Tal in der Westflanke der westlichen Andenkordillere im kolumbianischen Bundesstaat Valle del Cauca ist genau so ein Ort: Anchicayá (gesprochen: AnTschiKah-Ja). 

Der Nordosten Griechenlands gehört zu den touristisch weniger bekannten Regionen des Landes. Hier kann man nicht nur zwei Landschildkröten-Arten finden, sondern auch zahlreiche andere Amphibien und Reptilien. Örtliche Naturschutzstationen bieten oft einen guten ersten Anlaufpunkt. von Werner & Yvonne Lantermann

2017 führte uns unsere alljährliche Südeuropa-Studienreise Mitte Mai nach Nordost-Griechenland. Wir starteten zunächst vom Flughafen Thessaloniki zum Kerkini-See im Norden von Festland-Griechenland, etwa 20 km vor der Bulgarischen Grenze gelegen, und später dann an einen zweiten Standort, nämlich Richtung Kavala bis zum kleinen Ort Keramoti, der gegenüber der Insel Thassos direkt am Thrakischen Meer liegt. Von dort aus wollten wir u. a. das nahe gelegene Nestos-Delta aufsuchen, um dort Vögel und Reptilien zu beobachten. Über unsere Schildkrötenbeobachtungen bei Keramoti haben wir in der elaphe bereits früher berichtet (Lantermann & Lantermann 2019).

Quer durch Nordamerika vom Atlantik bis an den Pazifik. Vor 150 Jahren suchten Abertausende europäische Siedler auf abenteuerlichen Routen ihren Weg durch großartige, wilde Landschaften in der Hoffnung auf ein besseres Leben. Die Geschichte des Großen Trecks hat sich tief in das kollektive Bewusstsein gebrannt, bis heute sind die USA für viele ein Sehnsuchtsort geblieben. Noch dazu einer, der für Reptilien- und Amphibienfreunde allerhand zu bieten hat.
REPTILIA-Redakteur Heiko Werning hat sich den alten Traum von der Durchquerung des Kontinents von Ozean zu Ozean erfüllt. Nicht am Stück, sondern über Jahre, in vielen einzelnen Reisen. Unsere in loser Reihenfolge erscheinende Serie „Der Große Treck“ verfolgt die Route von Ost nach West.
1: Melting Pot Süd-Florida (REPTILIA Nr. 117); 2: Der Norden Floridas (REPTILIA Nr. 119); 3: Die Okefenokee-Sümpfe Georgias (REPTILIA Nr. 123); 4: Von den Great Smoky Mountains zu den Sümpfen Louisianas (REPTILIA Nr. 125); 5: Don’t Mess With Texas (REPTILIA Nr. 128); 6: Den Rio Grande entlang – von der Golfküste bis Big Bend (REPTILIA Nr. 130); 7: Chihuahua-Wüste (REPTILIA Nr. 143).
von Heiko Werning

Der alte Funke glüht noch. Haben sich die USA unter Trump zur internationalen Lachnummer entwickelt und galten vielen aufgrund der desaströsen Corona-Bilanz bereits als abgemeldet, ist das Lästern über „die Amis“ in den letzten Wochen vernehmlich leiser geworden. Denn das Tempo, mit dem das Land seine Impfkampagne vorantreibt, lässt die zögerlichen Europäer plötzlich blass aussehen. Da sind sie wieder, die amerikanischen Tugenden: Entschlusskraft, Ärmel hochkrempeln, Bedenken beiseiteschieben, loslegen. Auf jeden Fall kann man damit rechnen, dass die Pandemie in den Staaten bald so weit eingehegt sein wird, dass sich das Land wieder für den Tourismus öffnet. Nach der langen Zeit des virusbedingten Mehr-oder-weniger-Eingesperrtseins wird es dann sicherlich auch viele europäische Terrarianer wieder in die Weiten des Westens ziehen. Wie wäre es dann mit einem Trip durch New Mexico?